Ce photographe aide les autres à trouver une thérapie avec l'art de la photographie

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Le programme de photothérapie de Nina Robinson exploite la capacité innée de la photographie à susciter la guérison et l'inspiration à la fois pour elle et ses étudiants âgés.

En tant que photographe documentaire, Nina Robinson, basée à Minneapolis, s'inspire à la fois des personnes qu'elle a interviewées et de ses collègues photographes dont les œuvres explorent la transformation, la famille, les problèmes sociaux et le journalisme axé sur les solutions. Mais en tant qu’éducatrice, elle ne savait pas comment le programme de photothérapie qu’elle a aidé à développer cultiverait également une passion pour l’enseignement aux personnes âgées.

Note de l'éditeur: Visual Momentum fait référence au flux de la narration et à son effet sur le processus de réflexion du spectateur. Cette série met en lumière des créateurs qui utilisent avec succès leurs outils et leurs esprits pour créer un impact sur le monde grâce à l'imagerie dans le but d'inciter à l'action. Avec le soutien de Fujifilm, nous partageons leurs histoires. N'oubliez pas de consulter également l'interview vidéo sur This Week in Photo

Tout a commencé comme un programme de deux ans qu'elle a nourri et développé de manière indépendante avec le département de médecine familiale du Bronx Lebanon Hospital en 2015. D'un cours de photographie pour débutants pour personnes âgées au William Hodson Senior Center dans le Bronx, le travail de Nina a évolué de façon organique en un cours de photothérapie après avoir décidé de sa structure et de son impact, il a fallu réévaluer. Ce changement est survenu après plusieurs exercices et projets qui ont révélé qu'il se dirigeait vers une voie plus profondément personnelle. «En tant qu'instructeur, mon objectif était de motiver, engager et parler de mes étudiants, de la population âgée, sur les sujets qui comptaient pour eux afin de stimuler leur esprit», explique Nina au Phoblographe dans une interview. «Il s'agissait de comprendre le lien humain et de créer un environnement confortable pour que les personnes âgées parlent ouvertement et honnêtement, au lieu d'intérioriser les problèmes.»

Les photographes ne sont pas étrangers à l'utilisation du médium pour évoquer des émotions, inciter des idées et raconter des histoires personnelles. «La profondeur de certaines des discussions sur les photos partagées a souvent évoqué des émotions et des pensées cachées sur la découverte de soi, l'expérience et les opinions sociales dans leur ensemble pour de nombreux étudiants ainsi que pour moi», a noté Nina. Elle a également compris que ce programme avait le potentiel d'ajouter une autre dimension. Construit sur les perspectives des personnes âgées, il pourrait être une avenue de réflexion pour faire surface leurs histoires uniques en attente d'être racontées.

Déballage des souvenirs avec ou sans l'objectif

«Je me sentais très attirée par les images photographiées par mon élève Sarah Carter, qui avait un appareil photo numérique et de prise de vue qu'elle emporterait partout avec elle. De ses trajets en bus à travers la ville, à d'autres événements auxquels elle assistait et l'ensemble des travaux qu'elle m'apportait à réviser était incroyable. Barry Hardy, il était chauffeur de camion et à travers la discussion, il a révélé combien il avait manqué de conduire.Il a donc choisi d'incorporer une photo prise avec son appareil photo reflex en prenant des photos par la fenêtre pendant qu'il conduisait. Il en a tiré des photos incroyables. »

Après les brise-glaces typiques de chaque classe, Nina a demandé à ses élèves d'apporter des photos de famille. Ceux qui n'avaient pas de photos ont apporté des objets de famille ou des objets d'importance personnelle. Construire une discussion sur ces photos et objets a forgé le lien de la classe et les a aidés à s'identifier sur le plan personnel. Le programme de photothérapie est finalement devenu l'avenue idéale pour ses étudiants âgés pour confronter et explorer divers thèmes personnels – les plus courants étant la mémoire, la famille, la politique et la race. Certains d'entre eux avaient des appareils photo – du point de vue numérique et des prises de vue aux appareils photo reflex numériques, et même un appareil photo Polaroid Land – pour décortiquer tous ces problèmes et les canaliser vers des photographies convaincantes et simples. D'autres se sont contentés d'assister aux cours uniquement pour les discussions sur la photographie, ou de s'engager dans les discussions sur les photos apportées aux séances.

Deux de ces élèves ont fait forte impression sur Nina – ses interactions ont incité à se rendre compte qu'elle établirait des liens émotionnels et inspirants avec eux. Leurs photos ont donné un aperçu de leur vie quotidienne et même des choses apparemment insignifiantes qu'ils ont manquées à un moment antérieur de la vie. Malgré tous ses avantages, la photothérapie est également venue avec son propre ensemble de défis à la fois pour Nina et les participants. Elle a trouvé que cela tournait principalement autour du traitement de nombreuses réponses aux images qu'elle montrait pendant les sessions. Celles-ci pouvaient également souvent dégénérer en discussions sur leurs expériences personnelles, leurs croyances, leurs émotions et leurs souvenirs – des sujets qui, selon elle, avaient été supprimés pendant de nombreuses années mais avaient refait surface avec la combinaison de la douleur et de la libération.

Les avenues créatives et les activités artistiques expressives comme la photographie ont toujours été encouragées pour les personnes âgées à enrichir leur vie et à apporter une multitude d'avantages à la santé des personnes âgées. Parmi ceux-ci, selon Barbara Bagan, PhD, ATR-BC dans Geriatric Monthly, il s'agit notamment de réduire la dépression et l'anxiété, d'aider à la socialisation, de favoriser un sentiment d'identité plus fort et d'offrir une cognition sensorielle. Ces avantages jouent un rôle particulièrement important dans le programme développé par Nina.

«Notre population âgée est souvent ignorée dans notre société et nous devons comprendre l'importance de leur donner une plateforme comme celle-ci, car ils ont encore beaucoup à dire et beaucoup à faire. S'engager dans la photothérapie amplifie leurs voix. Cela leur donne un espace pour parler, partager, se sentir responsabilisés et rencontrer de nouvelles personnes qu'ils n'auraient peut-être pas rencontrées autrement. »

Les étudiants de la classe de photothérapie de Nina Robinson au William Hodson Senior Center pratiquent la photographie de rue avec des appareils photo Polaroid.

La photothérapie va dans les deux sens

Il n'est pas surprenant que la photographie puisse être un outil très puissant pour guérir et dessiner l'inspiration, et le programme de photothérapie a montré à quel point cela va souvent dans les deux sens. Pour les étudiants seniors, une seule image pourrait déclencher une discussion et puiser dans des émotions qu’ils n’ont jamais ressenties ou qu’ils n’ont pas ressenties depuis longtemps. Partager leurs histoires personnelles aide à renforcer leur confiance et leur individualité, encouragés par un espace sûr construit sur le respect et l'autonomisation. Nina a souligné que parmi les leçons importantes pour elle en tant qu'éducatrice, il faut comprendre que les enseignants sont également des étudiants, et chaque session est un effort de collaboration. Cette perspective a fait passer son processus photographique du simple fait de raconter une histoire sur les communautés à l'implication des communautés dans la conversation.

Nina continue d'enseigner des ateliers visuels et sociaux comme le programme de photothérapie à travers les États-Unis. Bien que ce programme se soit terminé avec son déménagement en Arkansas, il a servi d'inspiration pour l'atelier photo multigénérationnel et le camp de démarrage pour jeunes photos qu'elle a animés dans l'État. «Je suis heureuse de savoir que des organisations comme le Bronx Documentary Center se sont inspirées de mon travail et ont développé un cours de photographie pour soutenir la population âgée du Bronx», a-t-elle déclaré. «Mon espoir est de travailler en partenariat avec des hôpitaux et des cliniques pour fournir ces ateliers photo / sociaux aux communautés des États-Unis qui n'auraient pas normalement accès à un programme comme celui-ci.»

Le processus créatif pour le photographe documentaire

Utilisateur de Fujifilm depuis cinq ans, l’appareil photo de choix de Nina est le Fujifilm X-Pro2 pour sa taille compacte et son mode d’obturation électronique. «Il tient parfaitement dans mes mains et me rappelle mon tout premier appareil photo, le Minolta X 700. Ce que j'aime le plus dans mon X-Pro2, c'est le mode d'obturation électronique, qui m'a énormément aidé lorsque je capture des images fixes sur des plateaux de tournage, intimes des moments en famille et au William Hodson Senior Center où j'enseignais. J'ai utilisé des objectifs XF 16-55 mm f2.8 et XF 35 mm f1.4 pour capturer les portraits de mes étudiants et d'autres personnes âgées qui considéraient le centre pour personnes âgées comme une deuxième maison. »

Il est intéressant de noter l’impact du programme de photothérapie sur Nina elle-même, à la fois en tant que facilitatrice des cours et photographe documentaire face à l’occasion de s’inspirer des histoires de ses élèves. Cependant, son objectif principal en tant qu'éducatrice prime, et c'est là qu'elle a surtout consacré ses énergies créatives. Lorsqu'elle a réussi à prendre des photos dans le centre pour personnes âgées, elle a pu canaliser ce qu'elle avait appris de ses élèves en termes de narration visuelle.

Un portrait de Thelma, une étudiante en photothérapie au William Hodson Senior Center et une de ses photographies.

Un portrait de Sarah, étudiante en photothérapie au William Hodson Senior Center et une de ses photographies.

Un portrait de M. Brown, étudiant en photothérapie au William Hodson Senior Center et une de ses photographies.

Un portrait de Berry, un étudiant en photothérapie au William Hodson Senior Center et une de ses photographies.

"JE n'était pas trop concentré sur la documentation de ce que je faisais car le but de ma classe était d'amener mes élèves à parler et à interagir les uns avec les autres, à les exciter à créer des images ou à discuter d'un sujet autour d'une photographie – comprendre ce qu'ils voient dans le l'image et aussi comment l'image les fait se sentir. Puisque j'étais l'animateur, il était assez difficile de documenter à moins d'avoir un conférencier, lors d'une excursion ou lorsque mes élèves se séparaient par paires pour se photographier ou photographier le quartier. Je venais souvent tôt ou restais tard et photographiais autour du centre pour personnes âgées. »

"Ce fut de loin l'une des expériences les plus gratifiantes de ma carrière photo que j'aie jamais vécues (sans prendre mon appareil photo). Mes élèves me manquent vraiment. Je ne pense pas qu'ils savent à quel point ils ont changé ma vie et ce que j'ai appris d'eux. La façon dont je vois la narration visuelle a maintenant beaucoup à voir avec ce que nous avons collectivement partagé en classe. »

Regardez l'interview du podcast de Nina sur TWiP

(embarqué) https://www.youtube.com/watch?v=cMO4wIT_GHU (/ embarqué)

À propos de Nina Robinson

La photographie documentaire de Nina couvre des histoires dans le sud américain, le Midwest et la côte est. Elle décrit son travail comme un mélange de ses expériences passées, dans le but de faire le pont entre le documentaire, les éléments personnels et les beaux-arts. Son style de narration visuelle, a-t-elle déclaré, est présent depuis qu'elle a pris la caméra pour la première fois. Il développait la confiance nécessaire pour poursuivre ce qu'elle pensait être intéressant au lieu de se faire dire ce qui était acceptable qu'elle devait apprendre au fil du temps.

En tant que créatrice, elle permet à sa propre approche astucieuse de se manifester naturellement. "Je pense à la citation d'Edward Alby:" Si vous intellectualisez et examinez le processus créatif trop attentivement, il s'évapore et disparaît. "Mes cadeaux sont ancrés en moi et ne veulent pas s'émousser ou se déconnecter de mon travail en réfléchissant trop fort de les ajouter à mon travail. "

L'attention actuelle de Nina tombe fortement sur les communautés sous-représentées pour briser les préjugés visuels de la race, de la classe, de l'âge et du sexe. La force de la photographie documentaire, pour elle, réside à la fois dans l'œil, la compréhension et le respect des personnes devant l'objectif. Ses photos sont apparues dans American Photo, TIME Lightbox, Lens Culture, New York Times Lens Blog et Wall Street Journal. En plus des expositions, elle était l'une des trois photographes récompensées par la subvention Getty Instagram en 2017 et récipiendaire d'une subvention de reportage du Pulitzer Center on Crisis Reporting.

En tant que conteuse visuelle, elle cherche à révéler la beauté de la vérité et de l'honnêteté en son cœur. Pour ses projets personnels, elle s'assure que chacun se sente personnel et unique en remodelant la façon dont elle communique visuellement et à qui. «Dans cette industrie, nous parlons beaucoup d'influencer le changement avec nos images, mais qu'est-ce que cela signifie même? En posant cette question, je suis devenu plus intéressé par le photographe non traditionnel, les communautés que je photographie et la façon dont les individus se voient dans la photographie moderne. »

Note de l'éditeur: Ceci est un article de blog sponsorisé de Fujifilm

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Repoussant les limites de la photographie numérique et des innovations cinématographiques, les appareils photo numériques sans miroir et les objectifs FUJINON de la série X et GFX de Fujifilm offrent une qualité d'image exceptionnelle aux créateurs de tous niveaux. Offrant une clarté d'image, des technologies avancées de reproduction des couleurs et une large gamme de simulations de films, la famille d'appareils photo numériques sans miroir de Fujifilm remplit sa mission intrinsèque de capture et de préservation des moments pour les générations à venir.

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Cet article est apparu pour la première fois et a été fourni par nos amis de The Phoblographer.