Du papier à l'iPad – un aperçu de l'évolution des médias depuis les années 1990

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Les créations d'aujourd'hui ont d'immenses avantages technologiques avec un logiciel capable de prendre des images et du texte, les transformant en tout, des pages de magazine à la vidéo animée. Pour apprécier ces technologies et ces compétences, il est logique de faire un voyage dans le temps dans les années 1990, où les logiciels de PAO, la conception graphique et les nouveaux médias étaient à leurs balbutiements.

L'aube de l'ère numérique

Au début des années 1990, la plupart des magazines, des journaux et des entreprises de conception créative utilisaient une combinaison de systèmes de conception informatique et de savoir-faire artisanal à l'ancienne. La notion de «fabriqué à la main» qui est tellement le mot à la mode marketing était la règle générale à l'époque. Lithographie (l'impression offset a toujours eu un élément «artisanal» jusqu'à la fin des années 1980 et au début des années 1990, lorsque les machines de développement de plaques automatisées ont pris une grande partie de l'exposition aux produits chimiques dangereux en encapsulant le processus dans ces machines. Lorsque les plaques offset numériques – principalement des plaques de vinyle à travers des imprimantes et des copieurs laser – est entré en vogue dans les années 1990, le monde de l'impression artisanale est entré dans une nouvelle ère, et de nombreuses imprimantes à court terme et des créateurs de bureau à domicile ont profité de cette technologie.

Gestion de contenu: éditeurs et éditeurs

De telles chambres noires n'étaient souvent que le domaine des écoles et des éditeurs. Aujourd'hui, avec l'essor de l'impression à la demande, celles-ci sont désormais soit louées à des photographes, soit remplacées par des appareils photo numériques.

Il y a vingt ans, les rédacteurs avaient deux fonctions principales: approuver le contenu et inciter les rédacteurs, les photographes et les contributeurs à proposer un contenu qui vendrait et satisferait leurs éditeurs, qui dirigeaient l'ensemble de l'entreprise. Lorsque le contenu ne se vendait pas, les éditeurs ont pris des mesures, de la même manière que les propriétaires de sports professionnels licencient les directeurs généraux et les entraîneurs qui ne gagnent pas. Très peu de choses ont changé avec les éditeurs, mais les rédacteurs en chef ont assumé bien plus de responsabilités, devant même travailler comme fantassins à un moment où ils pouvaient profiter d'être derrière un bureau. Certains rédacteurs apprécient d'être «au rez-de-chaussée» tandis que d'autres préfèrent retourner derrière le bureau. Ces décideurs ont également eu le dernier mot sur qui pourrait utiliser les chambres noires pour développer des photographies. Dans un environnement axé sur les délais, ce pouvoir faisait la différence entre l'avancement professionnel et la recherche d'un nouvel emploi.

Une différence significative – les usines de contenu et les artistes et écrivains affamés sont plus répandus que jamais, et Hollywood présente ces gens comme les «artistes affamés» à la mode, alors que la réalité est que de nombreux emplois de jour, travaillent à temps partiel pour très peu de temps et se retrouvent en concurrence avec d'innombrables autres prêts à travailler pour à côté et quelque chose en fait rien. Les portiers, généralement des assistants administratifs et éditoriaux, prennent un grand plaisir à être les juges, les jurys et les bourreaux de ce qu'ils perçoivent comme du matériel digne d'être payé.

Un mauvais collage a entraîné de nombreuses heures de travail perdues pour l'édition, la correction, la re-dactylographie et l'utilisation du papier. Il n'était pas rare qu'un artiste en pâte soit licencié le premier jour pour avoir fait des bévues catastrophiques.

Collage: à l'ancienne

L'équipement de collage, illustré ci-dessus, nécessitait une formation et des compétences à utiliser, entraînant souvent des coupures, des brûlures et des heures de travail perdues en raison de blessures.

Les créatifs en herbe d'aujourd'hui voient «couper» et «coller» comme des raccourcis dans leurs programmes, mais ces commandes trouvent leurs racines dans le monde lent, fastidieux et méticuleux de Paste-Up, le côté sale de la conception graphique et de l'impression. Au milieu des années 1990, un nombre important de magasins et de professionnels faisaient encore les choses à l'ancienne. De nombreuses petites publications, magazines et entreprises utilisaient des tables à dessin, des feuilles factices et des tableaux lumineux pour aligner avec précision le texte, les illustrations et le ruban adhésif pour créer une copie pour la reproduction. La cire collante collante, les couteaux à stylo tranchants comme des rasoirs et les crayons de marquage étaient les outils de la vieille école. Il n'était pas rare que les employés et les créatifs mettent fin à la nuit avec des pansements en raison de leur découpe et de leur brûlure par l'équipement. Coller était, en effet, un sale boulot et une profession sanglante.

Des termes tels que «bleu chroma» (une couleur si claire qu'elle ne pouvait pas être reproduite par les appareils photo à plaques et les premiers scanners), «4-up» (mettre quatre images sur une seule feuille factice pour maximiser l'espace utilisable sur une feuille et réduire le coût du papier, l '«émulsion» (les revêtements chimiques photosensibles sur les plaques et les films) et le «fixateur» (un produit chimique utilisé à la fois dans le monde de la photographie et de l'impression qui empêchait les produits chimiques en développement de réagir avec l'émulsion susmentionnée) étaient ce que tous les graphistes , des photographes et d'autres créatifs les avaient approfondis en classe et avaient appris l'importance de leur utilisation. Un mauvais collage a entraîné de nombreuses heures de travail perdues pour l'édition, la correction, la recomposition et l'utilisation du papier. Il est rare qu'un artiste de collage soit renvoyé le premier jour pour avoir commis des erreurs catastrophiques. Le collage d'aujourd'hui se compose presque exclusivement d'artistes et de professionnels utilisant des terminaux informatiques, des tablettes et même des smartphones pour concevoir des mises en page et les télécharger. à des serveurs pour la navigation Web et l'impression.

Production – Le «sale boulot»…

Il s'agit du changement le plus radical dans le monde de la création dans le domaine de la production et des supports de sortie utilisés. Il est révolu le temps où l'imprimé était roi; la plupart des magazines et autres périodiques ont vu leurs ventes d'imprimés chuter de plus de la moitié au cours de la dernière décennie, tandis que les vues en ligne ont bondi à pas de géant. Il n'était pas rare que les magasins commandent des milliers d'exemplaires de périodiques avec des images incroyables à vendre. Des événements tels que le Moon Landing, le Challenger Disaster et le 11 septembree les attaques ont généré des images et des médias imprimés qui évoquent l'émotion à ce jour.

Les presses à imprimer d'aujourd'hui ont parcouru un long chemin depuis l'époque où les presses pour une publication en noir et blanc à l'ancienne pouvaient occuper leur propre bâtiment.

À mesure que les médias numériques progressaient et qu'Internet se resserrait, le monde granuleux, sale et souvent dangereux des presses à imprimer, de l'emballage et de la distribution a été réduit, les opérations souvent externalisées ou consolidées, et de nombreuses startups passant des produits imprimés aux médias en ligne. Newsweek, qui est passé du statut de porte-parole de la presse écrite à une publication exclusivement en ligne il y a plusieurs années, en est l'un des exemples les plus étonnants. D'autres magazines ont réduit leur tirage alors que les prix du papier et de l'encre montent en flèche. Les médias sociaux transformeraient davantage l'entreprise, les médias «à la demande» étant désormais la norme par opposition à une nouveauté. L'avantage de cela a été l'avènement des presses d'impression à encre directe, qui ont éliminé le besoin de plaques et permis aux publications de petite série, comme les journaux étudiants, de produire des exemplaires limités de leur produit et de devenir plus respectueuses de l'environnement grâce à des avancées telles que 100 % chiffon recyclé et encres à base de soja.

Métriques – mêmes chiffres, nouvelles étiquettes…

Peut-être nulle part n'a-t-on vu une telle transformation dans le monde créatif en tant que mesures utilisées pour mesurer les performances. Dans les années 90, le succès a été mesuré dans trois domaines généraux: les impressions, les droits d'auteur et les copies. Les deux derniers étaient faciles à suivre grâce aux normes et aux fonds réels, tandis que l'initiale était plus abstraite et basée sur une analyse statistique. Les impressions, le nombre de fois où une image de quelque sorte que ce soit est vue, a été la plus facile à faire la transition vers le monde des nouveaux médias car elle n'a pas beaucoup changé. Les statistiques de CPM étaient basées sur l'impression en ce que, plus votre contenu recevait de vues, plus les annonceurs susceptibles de s'y associer seraient favorisés. «Clickbait», ou titres trompeurs utilisés pour attirer les lecteurs et les ventes, pourrait trouver ses racines dans les titres sensationnalistes des tabloïds des supermarchés, dont beaucoup sont tombés au bord du chemin (Weekly World News, The Sun, etc.)

Des volumes géants d'appâts cliquables avec un contenu de qualité inférieure seront toujours éclipsés à long terme par des écrivains solides, des photographes de premier ordre et des concepteurs capables de créer des mises en page attrayantes et accrocheuses.

Là où le sensationnalisme vendait des copies, les appâts cliquables ont généré des vues et donc des revenus publicitaires basés sur les statistiques CPM. Enfin, les redevances de droits sont devenues de plus en plus une petite source de revenus, le piratage de vidéos et de contenus étant répandu sur Internet. À l'exception des contributions de célébrités ou du contenu protégé par des avocats d'entreprise, c'est le contenu rare qui coûte en fait un prix élevé. La plupart des frais de droits sont désormais facturés par les créatifs qui revendent les droits de reproduction et de réutilisation aux clients mêmes avec lesquels ils ont travaillé en premier lieu.

Normalisation – plus les choses changent…

Ces trois journaux de Floride appartiennent à des chaînes de médias et, à ce titre, suivent des normes d'entreprise spécifiques pour la mise en page. La disposition du Sun-Sentinel reflète celle de l'Orlando Sentinel (également détenue par Tribune Media. Le Pensacola News Journal (au milieu) emprunte beaucoup à USA Today, propriété de Gannett, tandis que St Lucie News Tribune (à droite), propriété de Gatehouse Media, suit une disposition générale et un modèle de contenu de nouvelles dicté par Gatehouse et utilisé par ses autres publications.

La normalisation des médias est devenue une nouvelle norme. Il y a des années, un magazine, un journal ou une chaîne de télévision était défini par son apparence. Le New York Times (alias «La vieille dame grise») était le summum des journaux artisanaux; une création aurait du mal à trouver une ligne égarée ou un paragraphe mal aligné, tandis que États-Unis aujourd'hui a été considéré comme «transformé», ce surnom doit à sa conception colorée mais carrée et préformatée. Le magazine Time était célèbre pour la photographie cristalline, et Newsweek pour des mises en page attrayantes et engageantes. Condé Nast Traveler était connu pour ses scènes brillantes, appelant les lecteurs à des destinations exotiques. CNN était le réseau câblé bon marché au contenu granuleux, The Weather Channel était célèbre pour ses graphismes époustouflants, et les stations de télévision locales ne pouvaient jamais rivaliser avec les actualités de New York, Chicago, DC et LA.

Les médias d'aujourd'hui sont devenus beaucoup plus centralisés, avec un contenu et un emballage largement uniformes, les chaînes de télévision des grands marchés et des petites villes se ressemblent en grande partie grâce aux progrès de la gestion graphique numérique. De nombreux journaux et magazines ont rationalisé leurs opérations et ont désormais adopté une stratégie de marque unifiée pour accroître la reconnaissance et l'efficacité de la production. Ce n'est cependant pas entièrement négatif, car cette normalisation a créé un nouveau marché pour des publications de niche et des sites destinés aux téléspectateurs et aux lecteurs qui aspirent à des jours d'unicité dans les médias.

Il y a un vieux dicton; plus les choses changent, plus elles restent les mêmes. Au fil du temps et à mesure que les médias évoluent rapidement, de nombreuses choses restent les mêmes. Le besoin de contenu de qualité, de concepteurs qualifiés et de spécialistes du marketing compétents est plus important que jamais. Des volumes géants d'appâts cliquables avec un contenu de qualité inférieure seront toujours éclipsés à long terme par des écrivains solides, des photographes de premier ordre et des concepteurs capables de créer des mises en page attrayantes et accrocheuses. Pourtant, nous avons parcouru un si long chemin depuis les jours de la cire collante pour le collage, les produits chimiques toxiques en développement et les presses à machine dangereuses, il est difficile d'imaginer un moment où des choses telles que le papier sans acide, les murs de paiement et l'encre de soja étaient ne fait pas partie de notre lexique. C'est un nouveau jour à bien des égards, mais nous devons beaucoup à ceux qui ont tracé ces sentiers.