Juanita Escobar photographie l'histoire des femmes dans une zone de conflit

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Depuis 2015, la photographe documentaire colombienne Juanita Escobar s'immerge dans l'immensité des terres entourant l'Orénoque, plongeant profondément dans la vie des femmes empêtrées dans la crise frontalière entre la Colombie et le Venezuela.

Alors que les problèmes de crise frontalière suggèrent généralement des récits d'ensemble et des problèmes à grande échelle, la photographe documentaire colombienne Juanita Escobar a choisi de concentrer ses efforts sur la vie complexe des femmes qui se sont installées le long de l'Orénoque. À cheval sur la frontière colombienne et vénézuélienne, le fleuve est un symbole de fracture géographique, de conflits frontaliers et de nombreuses adversités auxquelles Juanita a trouvé les femmes, en particulier, vulnérables. Dans sa série de documentaires à long terme, elle a traversé l'étendue environnante, se plongeant dans la vie des femmes qui l'appellent désormais chez elle.

Note de l'éditeur: Visual Momentum fait référence au flux de la narration et à son effet sur le processus de réflexion du spectateur. Cette série met en lumière des créateurs qui utilisent avec succès leurs outils et leurs esprits pour créer un impact sur le monde grâce à l'imagerie dans le but d'inciter à l'action. Avec le soutien de Fujifilm, nous partageons leurs histoires. N'oubliez pas de consulter également l'interview de This Week in Photo.

Juanita travaille sur le projet Orinoco depuis 2015, mais sa relation avec le fleuve s'étend sur dix ans. «Pour sept d'entre eux, j'ai chevauché à cheval les plaines de la savane de l'Orénoque, mais je n'avais jamais vu le fleuve mythique qui donne son nom à la région», a-t-elle écrit sur Witness en 2018. Quand elle l'a finalement fait, elle n'a pas pu échapper à ce qu'elle considérait comme son El Dorado: la nécessité de raconter les histoires de cette terre, à la recherche des «marques visuelles laissées par la terre, la rivière et la jungle sur les visages des gens, dans leur peau».

Vue sur l'Orénoque depuis la «Flag Hill», à Puerto Carreño, la capitale départementale de Vichada en Colombie. De l'autre côté de la rivière se trouve l'État d'Amazonas au Venezuela. Cette frontière rurale le long de l'Orénoque, à 290 km, est le cadre de mon histoire.
Mavecure Hills est composé de 3 collines (Mavecure, Mono et Pajarito) à la rivière Inirida, un affluent de la rivière Orinoco. Un «tepuy» est une montagne au sommet d'une table ou «mesa» que l'on trouve dans les hautes terres de Guyane en Amérique du Sud. Autour de la frontière de l'Orénoque, ces formations rocheuses se trouvent, plus anciennes que les Andes – Ces collines sont, d'un point de vue géologique, un massif ou un ancien bouclier de l'ère précambrique, avec une couverture sédimentaire très ancienne, composée de grès et pierres de quartz très résistantes à l'érosion. Collines de Mavecure, rivière Inirida, département de Guainía.
Détail des roches de Tepuy et du sentier des termites. Ils sont généralement composés de blocs de grès de quartz arénite précambrienne qui s'élèvent brusquement de la jungle, donnant naissance à un paysage naturel spectaculaire.
Un cartable vénézuélien. Il est devenu le symbole des migrants qui voyagent avec leurs biens pour vendre à travers la frontière. Cela appartient à un pêcheur. Près de Maipures Rapids.
Juxane jetant une fleur aquatique appelée «boro» à l'endroit où un naufrage s'est produit à minuit au cours duquel 8 personnes sont mortes en traversant la frontière pour vendre des marchandises ou passer en contrebande en Colombie. Dans cette zone appelée Ventanas, il y a un bain à remous qui est très dangereux pour ceux qui ne connaissent pas très bien la rivière. Ce fut une tragédie qui témoigne de la grande crise que traverse le peuple vénézuélien.
Un couple originaire de l'État de Barinas, au Venezuela. En raison de la crise difficile, elle a décidé de continuer à vivre à Puerto Carreño et il vient lui rendre visite dès qu'il le peut. Ce fut l'un de ces jours de retrouvailles sur les plages que le fleuve génère pendant la saison sèche. Puerto Carreño.

Des femmes prises entre deux feux

Lorsque le conflit frontalier entre la Colombie et le Venezuela a éclaté en 2015, il a provoqué une crise diplomatique et humanitaire à grande échelle qui a touché des individus et des familles séparées des deux côtés. Juanita a constaté que les femmes étaient les plus vulnérables et «ont souffert le plus des impacts des frontières». Cela l'a incitée à approfondir les réalités et les dangers qui menacent leur vie quotidienne et à les présenter dans son propre style visuel. «J'ai donc décidé que ce sont leur héritage, leurs blessures et leurs conditions actuelles qui devraient être enregistrés dans cette première partie d'un projet qui se veut à long terme.»

«Pour certains, la frontière est la limite entre la Colombie et le Venezuela. Pour d'autres, c'est une rencontre avec les colonisateurs et leur discrimination. Il est urgent de raconter les histoires choquantes des plus marginalisés, comme celles qui parlent de la toxicomanie et de la prostitution enfantine, courantes chez les filles et les adolescents amorúa dans la capitale départementale de Puerto Carreño. Le paysage devient encore plus sombre lorsque nous y ajoutons la crise humanitaire et l'effondrement en cours au Venezuela, qui ont entraîné une augmentation monumentale de la prostitution. »

Un rapport de Human Rights Watch d'août 2019 étaye la déclaration de Juanita. Outre la violence et les abus flagrants et les problèmes de santé, les Vénézuéliens qui ont fui vers les zones frontalières sont également confrontés à d'autres dangers. Les femmes et les filles qui se sont tournées vers le travail du sexe pour subvenir à leurs besoins sont également très exposées au trafic sexuel. «Les travailleurs humanitaires nous ont dit que les femmes et les filles vénézuéliennes d'Arauca ont été victimes de la traite sexuelle. Plus tôt cette année, deux filles vénézuéliennes se sont échappées d'un bordel à Arauca, où les propriétaires avaient pris leurs papiers d'identité et les avaient forcées à se prostituer. À Catatumbo, des filles vénézuéliennes aussi jeunes que 12 ans sont dans des relations où elles échangent des relations sexuelles pour aussi peu que 2 $. »

«Il m'a dit qu'au mariage, je devrais porter la robe que j'ai faite de fibres de palmier cumare parce que je suis indigène, mais je ne veux pas. Je me dis: "Et s'ils se moquaient de moi …?" * Citations de Lourdes Interview, Lourdes est la fille des errants du temps: l'ethnie Sikuani. Lourdes portant la robe traditionnelle qu'elle a confectionnée. À la colline du drapeau, Puerto Carreño.
Angélique à l'Orénoque pendant la saison sèche, Puerto Carreño.

Traversée de l'Orénoque et de ses périls

L'histoire documentaire éponyme de Juanita se déroule dans l'Orénoque, dans le département colombien de Vichada, qui marque la frontière entre la Colombie rurale et le Venezuela. Plus précisément, elle parcourt 330 km sur les 2 200 km qui enjambent la frontière. Elle décrit cette région comme «une immensité de terre qui sème des délires. Une immensité d'eau qui leur permet de se précipiter. »

Elle a commencé son récit en couvrant les histoires des femmes autochtones qui partagent ce territoire – Sikuani, Amorúa, Piaroa, Puinave, Curripaco et Saliva – et les femmes vénézuéliennes et les femmes des plaines. «Ils peuplent la zone autour de cette frontière, en tant que nomades ou habitants sédentaires et ce sont eux qui nous guident à travers ces territoires où ils sont toujours en mouvement, nous permettant de faire partie de leur mémoire. Le flux n'est pas seulement celui des peuples autochtones qui voyagent dans le cadre de leur tradition; il y a aussi des migrants vénézuéliens en quête d'espoir sur cette frontière rurale de l'Orénoque. »

En tant que projet en cours depuis 2015, l'Orénoque a présenté des défis importants pour Juanita. Le plus compliqué, a-t-elle dit, est la situation au Venezuela, car le franchissement de la frontière est très difficile pour un Colombien et un photographe. «Il est facile de se rendre en avion à Caracas, mais pour traverser les frontières, visiter des communautés qui se trouvent de l'autre côté nécessite de passer des alcabalas (points de contrôle), des inspections, des peurs…»

Au moins quatre groupes exercent également un contrôle le long de la frontière, officiel et illégal. Les groupes armés viennent des deux pays. En raison de ces faits, elle s'assure d'être très prudente et de ne passer que lorsqu'elle se sent très en sécurité et est capable de parler et de partager avec les Vénézuéliens de ce côté de la frontière. C'est important, car elle n'est pas intéressée à défier les groupes armés ou à susciter la méfiance.

«Mon travail est axé sur la vie des gens, comment ils vivent les crises et les conflits dans leurs familles dans leur intimité. Je ne veux pas rapporter ni enquêter sur la dynamique explicite du conflit à la frontière. Ce qui m'intéresse, ce sont les histoires les plus personnelles et où je suis accueilli et où les gens veulent partager leur vie avec moi. Je fais alors attention dans ce sens car je ne veux pas entraver mes relations ou mon bien-être sur ce territoire en défiant les différents pouvoirs qui contrôlent sévèrement ces frontières. »

Liz aux roches tepuy de l'Orénoque, regardant vers le Venezuela. Liz est née à Choco, sur la côte colombienne du Pacifique. Très jeune, elle est partie vivre avec sa mère et ses sœurs à Puerto Ayacucho, au Venezuela. Il y a un an, elle a dû quitter son pays et venir en Colombie avec ses deux fils. Elle a quitté sa mère et ses sœurs. Plus que le sentiment de manquer à sa famille, elle se demande si sa mère et ses sœurs ont quelque chose à manger de l'autre côté de la rivière. Puerto Carreño.
Ana Maria porte sa robe de 15 ans. Elle est la fille aînée de Milena. Depuis de nombreuses années, Milena est aux prises avec des problèmes de santé très compliqués de Samay, sa fille de 10 ans. Cette 15ème fête a apporté à cette famille un grand souffle, de la joie et de la force pour continuer à chercher une meilleure condition de vie et des médicaments pour Samay. L'histoire de cette famille va être racontée dans le Women’s Journal.
* Il existe une croyance indigène le long de la frontière de l'Orénoque selon laquelle un «charme», ce qu'ils appellent «Mawari», vit au fond de la rivière. C'est un mélange d'humain et de poisson, extrêmement beau et charmant qui offre de la nourriture des parties les plus profondes des eaux. Celui qui mange cette nourriture disparaîtra à jamais dans le mystère de l'Orénoque. Ce projet concerne aussi ce Charme de l'Orénoque, une femme Mawari, une femme déguisée en rivière.
Gledys à la maison. Gledys est une «femme llanero», qui est la culture métisse prédominante de cette région. Lors de sa deuxième grossesse, ce personnage nous emmène dans les recoins de la vie à la campagne, de ce que cela signifie d'être une femme et de vivre dans un pays qui est l'éloignement, l'ambition, l'oubli et en même temps le lieu où toutes les libertés sont possibles.
«À l'âge de 10 ans, j'avais déjà beaucoup de cicatrices, et je les ai toujours car je me faisais frapper avec le fouet en cuir. Il n'y avait jamais personne dans ma famille dont j'étais proche. Je n'ai presque jamais pu jouer. » * Citations d'une interview avec Gledys. Jouet de Maxwel, le fils de Gledys, chez elle à Puerto Carreño.
Femme nageant dans la rivière, sur les plages de l'Orénoque, pendant la saison sèche.
Filles amorua vivant à Puerto Carreño. Le groupe ethnique amorua est celui qui a subi le plus de discrimination en raison de ses contacts avec le développement et les colonisateurs. L'une des principales raisons est qu'ils sont essentiellement des collectionneurs nomades et qu'ils arrivent à un endroit avec la dynamique d'un port avec leurs vices et leurs délires. C'est un centre urbain et sédentaire très peu intéressé par l'intégration car son objectif est le commerce de tous types d'articles d'un côté à l'autre de la frontière colombo-vénézuélienne. Le plus sombre de tous les aspects est le fait que de nombreuses filles amorua sont prises au piège de problèmes de drogue et de prostitution. L'État est absent. Les dirigeants communautaires sont très désintégrés et il n'y a eu aucun projet sérieux et écrasant consacré à atténuer la discrimination brutale et déchirante.

Devenir personnel pour raconter des histoires sociales

Les photographes comme Juanita font évidemment un travail qui nous donne une vue invisible et poignante des sociétés à travers le monde. Cependant, elle note qu'il y a aussi une couche personnelle dans ses projets, l'Orénoque inclus. «Je dirais que mon travail est personnel parce que ce qui s'exprime est ce que je rêve, ce que je vois, ce que je vis. Mais le terme «personnel» est un peu déroutant car je ne parle pas vraiment de moi, je parle des autres. Alors, permettez-moi de clarifier: le travail est personnel dans le sens où je passe beaucoup de temps à vivre et à laisser les histoires être celles qui m'impliquent, et me font comprendre leurs mystères à travers le temps et l'amitié. »

Les relations personnelles se produisent inévitablement lorsque les photographes se lancent dans des projets documentaires à long terme, et pour Juanita, c'est l'une de ses sources de motivation. Connaître les gens, dit-elle, n'est pas une méthode que l'on applique à un projet, mais «une manière d'être, de chercher, de vouloir être».

«J'aime rester et vivre les histoires que je raconte, sans temps défini, sans pressions qui interrompent mon horizon, et ainsi partager au jour le jour et laisser grandir la confiance qui vient d'une amitié.

Les personnes ou les familles avec qui je vis ont tout partagé à leur sujet, et pour moi, cette relation est la plus précieuse, elles ne font pas partie de mon travail, mais plutôt de ma vie; c'est pourquoi je dis que mon travail est très proche de mon mode de vie. »

Arbre résistant pendant la plus grande inondation de l'Orénoque des 40 dernières années. Cette grosse inondation a eu lieu cette saison des pluies, à partir de la mi-juin 2018 jusqu'à ce que l'eau sorte. Cela a causé trop de chaos et de situations difficiles pour les personnes vivant à la frontière de l'Orénoque. Cette situation récente vient de démontrer une fois de plus la classe politique extrêmement corrompue qui n'offre même pas d'abri temporaire aux victimes des inondations. Juste un détail des caractéristiques des politiciens. Tambora, Orinoco.
Les criquets utilisés comme appâts pour pêcher les Cachamas (Colossoma macropomum), qui est le poisson le plus recherché par les habitants indigènes de cette zone. Les familles mettent des pièges sur un type d'arbre qui les attire quand elles coupent dans le tronc de l'arbre, et est un moyen très efficace de les rassembler car elles sont vraiment encombrées à la partie inférieure de ces troncs. Les enfants apprécient ce processus car ils sont faciles à attraper. Celles-ci ont été rassemblées par une famille de la communauté «la Churuata», qui est une île qui fait partie du «labyrinthe d'îles» qui entourent les rapides de Maipures. C'est une communauté de l'ethnie Curripaco qui a des racines migratoires récentes du Brésil, et la terre ou l'île est associée au territoire vénézuélien. Les habitants eux-mêmes l'ont déclaré afin de se protéger du conflit en Colombie. De plus, la raison pour laquelle ces terres ne font pas officiellement partie du Venezuela, c'est que lors de l'établissement des lignes frontalières le long de l'Orénoque, la région de Maipures n'a pas été distribuée en raison de la difficulté d'accès. Île de Churuata, Venezuela.
Poisson-chat des eaux de l'Orénoque et prêt à être vendu à Puerto Carreño. Ce sont les poissons les plus commercialisés dans la région. Très apprécié pour le manque d'écailles et pour ne pas avoir d'épines de poisson. Puerto Carreño.
"L'or est acheté." L'or est l'une des ressources qui se déplacent dans ce domaine. Les principales mines se trouvent dans le haut Orénoque en territoire vénézuélien.
Les plantes d'un petit rived appelé "caño e´lapa." Ce sont des plantes aquatiques typiques des types de rivières de la région qui traversent les roches du Bouclier de Guayanes, donnant vie à des plantes très spécifiques de ces roches. Ce sont des plantes qui s'accrochent aux rochers et sont le refuge de nombreuses espèces de poissons qui pondent leurs œufs pendant les mois d'avril et de mai, avec l'arrivée des eaux de pluie. Après cette période, pendant la saison sèche ou «basse saison», ils s'y réfugient. C'est comme un aquarium naturel où ils grandissent, puis commencent à migrer. Ce «caño» (petite rivière) est très spécial et important pour le parc national El Tuparro.

Photographier l'Orénoque et découvrir ses histoires

Comme pour son autre travail documentaire, Orinoco est guidée par le propre style visuel de Juanita, construit sur un sentiment d'urgence pour capturer les émotions et les sensations dans la situation qu'elle affronte.

«J'essaie d'accéder à un espace où une mémoire ou une histoire peut être racontée d'un point de vue intime. Je cherche l'empreinte de la terre dans le visage et le corps humain. Je recherche également des émotions humaines fortes qui débordent et laissent une trace dans le paysage, et se transforment en humeur ou en atmosphère. »

Sur ses outils choisis du métier, Juanita préfère un appareil photo léger avec un objectif 35 mm et un flash; une configuration qui lui permet d'être proche des gens tout en capturant leur environnement. Elle utilise également un objectif 50 mm pour se rapprocher de ses sujets pour les portraits. «Avoir un équipement léger me permet presque de ne pas y penser. C’est comme un stylo que vous pouvez facilement emporter avec vous pour écrire des idées. Avec cela, la caméra est presque toujours avec moi, et j'aime que je ne m'alourdisse pas avec elle. "

En explorant les paysages et les communautés pour son projet, Juanita réfléchit souvent à la contribution des territoires à la compréhension de l'histoire et de la culture de la Colombie. Elle pense que ne pas se rapprocher des gens, ne pas comprendre leur vie et ne pas avoir une compréhension profonde de la dynamique culturelle de ces régions conduit à «une idée illusoire d'un pays».

«Ce qui est le plus nécessaire ici en Colombie, c'est l'éducation liée à notre propre terre, comprise comme la transmission des connaissances et des idées d'une région à l'autre, les dialogues qui peuvent être créés entre différentes époques et cultures… On est surpris du peu que nous connaissons sur nous-mêmes… l'abondance de connaissances et de modes de vie que nous ignorons ou que l'État décide de ne pas vraiment prendre en compte. »

À propos de Juanita Escobar

La photographe documentaire colombienne Juanita Escobar se concentre sur le genre et le territoire comme thèmes principaux de la recherche photographique dans son exploration du comportement humain et de l'environnement. Sa méthode de travail est ancrée dans l'ethnographie. Depuis 11 ans, elle enquête sur l'Orinoquia, où elle travaille actuellement sur un projet qui a reçu le Magnum Foundation Fund 2018. Elle est membre du collectif colombien de photographie Colectivo + 1 depuis 2016, connu pour la création du projet éducatif 20fotógrafos.

Photographe autodidacte, son intérêt et sa passion pour le cinéma et la photographie ont commencé lorsqu'elle a commencé à faire partie d'un long métrage dans sa ville à 17 ans. Après trois ans dans l'industrie du cinéma, elle a décidé de se lancer dans une approche plus solitaire et personnelle pour raconter des histoires sur son pays, en relatant les différentes vies et conflits en son sein. À 21 ans, elle est arrivée dans les plaines de l'Orénoque, la terre qu'elle croyait pouvoir explorer avec ses rêves. Elle prévoit de continuer à parcourir le territoire et l'immensité de ses rivières et plaines à la recherche d'histoires personnelles à raconter à travers des récits visuels.

Juanita est lauréate du Prix national de la photographie colombienne en 2009 pour son travail Gens – Terre, exposée au musée de Santa Clara, Bogotá. Elle a également co-écrit le livre Silences: une plaine de femmes publié par Número en 2009. Elle a été récipiendaire de la bourse numérique Crea décernée par le ministère de la Culture et des Technologies de Colombie pour la réalisation du livre électronique El llano a ras de cielo en 2012. Parmi les autres prix et distinctions remarquables qu'elle a remportés, mentionnons le Portfolio Review Prize de la National Geographic Society pour ses neuf années de travail, Llanoet participation à la World Press Photo Joop Swart Masterclass 2017 à Amsterdam.

Visitez le site Web et Instagram de Juanita Escobar pour voir plus de son travail.

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un article de blog sponsorisé de Fujifilm.

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