Olivia Gracey: la rendre incroyable, une séance à la fois

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Olivia Gracey: photographe, écrivaine et femme de la Renaissance

Quelque part dans le nord de l'Alabama, un photographe prend des photos pour aider à subvenir aux besoins de sa famille. Elle photographie des mariages, des événements, des portraits et une variété d'autres images. Ses doigts fonctionnent à merveille avec son appareil photo numérique Canon, un remplacement pour son Nikon de longue date qu'elle aimait tant, mais a dû se séparer pour joindre les deux bouts. La sienne est une vie de créativité-rencontre-réalité, dans laquelle la tapisserie de l'existence a à la fois le soleil et l'ombre, une vie de sang littéral, de sueur et de larmes.

Son nom est Olivia Gracey; photographe, écrivain et mère, mais pas nécessairement dans cet ordre. Elle récompense ses deux fils; «Ils sont ma vie», dit-elle. Cette mère de deux enfants née en Oklahoma a survécu aux épreuves pour donner vie à sa créativité. Comme beaucoup de photographes, elle a adoré l'art à un jeune âge. Prendre des photos depuis 11 ans, quand elle a utilisé pour la première fois un appareil photo 110 (film à cartouche) puis, plus tard, un Polaroid, Gracey a développé ses compétences – sans jeu de mots – avec l'équipement à portée de main. Ses parents connaissaient cet amour et l'ont nourri: «Mon premier Canon était un AE-1 d'occasion que ma mère m'a offert pour mon cadeau de fin d'études secondaires.»

Elle n'a pas pu suivre de cours de photographie au lycée. "Je suis allée à l'école dans une petite ville de l'Oklahoma qui n'offrait rien de tel." Pourtant, elle a persévéré et appris par sa propre expérience. Comme dans la vie, Gracey a pris de nombreux détours jusqu'à ce qu'elle puisse recommencer à tourner, en commençant par travailler pour la chaîne de magasins de vidéos de son beau-père dans le nord de l'Alabama avant de se marier avec un ingénieur au milieu des années 1990. Lorsque son premier fils est né en 1998, elle a finalement pu acheter un autre appareil photo et a recommencé à travailler sur son amour. Son travail était axé sur la vie de son fils, les événements familiaux et les animaux de compagnie, mais rien de professionnel.

Photographie Olivia Gracey – Utilisée avec permission

Comme tant de photographes créatifs, son métier a évolué au-delà de l'appareil photo dans d'autres avenues. Elle s'est développée dans l'écriture quand elle a publié Le facteur d'autorisation, une romance érotique, en 2014. Bien qu'elle ait connu un succès modeste, Gracey admet une volonté d'améliorer ses compétences en marketing à l'avenir. Quelques années plus tard, elle a publié son prochain livre, Voile Alice Marie, mais a ensuite réintégré sérieusement la photographie en 2016.

The Allow Factor, publié par Solstice Publishing, est l'un des romans d'Olivia Gracey.

"Je me suis inscrite pour prendre des photos pour le marketing AMP, qui tire sur Google Street View", a-t-elle déclaré, "mis à niveau tout mon équipement photographique, puis j'ai sauté dans l'immobilier en 2017. J'ai commencé à tourner pour Meero (France) en tirant sur Airbob, UberEats, Espaces, puis Événement à Huntsville Magazine en mars 2019. »

À ce stade, les choses ont commencé à cliquer. Bien que maintenant divorcée, travaillant à joindre les deux bouts dans l'immobilier et en tant que barman, elle est devenue un pilier implacable pour ses fils. Pourtant, cela n'a pas été une route facile pour Gracey: «Je photographiais avec un Nikon D810, une douce caméra, et un ami l'a laissé tomber. (Ils) ont éclaté tout le visage.

«Il a été restauré par Nikon», a-t-elle déclaré. «La semaine dernière, dans un besoin désespéré de fonds, j'ai vendu mon arsenal; D810, objectifs, et a décidé de passer à un Canon que mon partenaire de studio a à vendre. Décision difficile pour moi. Après des heures de prière, j'ai senti que c'était la bonne chose à faire. Bien sûr, deux jours plus tard, j'ai paniqué; ma came est ma pierre angulaire. "

Puis est venue l'ironie la plus méchante de toutes: «Je suis retourné au magasin pour le ramasser – il s'est vendu en moins de 24 heures.» Travaillant maintenant avec un Canon, Gracey admet que la transition n'a pas été facile, «ils ne ne parle pas la même langue.

Elle s'était tellement habituée au Nikon, travailler avec un nouveau Canon, c'était comme apprendre une nouvelle langue. Pourtant, elle a fait face au défi de la même manière qu'elle avait tous les autres – avec une bonne attitude. Maintenant, elle a le plein contrôle sur son travail et s'adapte constamment au fur et à mesure, à la recherche de ce moment magique à capturer. Ce qui a d'abord été considéré comme une malédiction est devenu une bénédiction: «Mon partenaire de studio m'a forcé à apprendre à tourner en mode manuel, ce qui était difficile à faire au début. Maintenant c'est une bénédiction. J'aime avoir le contrôle sur ce que je tire. »

Une image de l'un des tournages de mariage d'Olivia Gracey. Utilisé avec permission.

Malgré la difficulté de la transition de l'équipement, le travail global de Gracey reflète une capacité à faire ressortir le moment coloré des moments et à susciter des émotions d'une manière que seul un photographe créatif peut faire. Qu'il s'agisse de nourriture, de tirs à la tête, d'événements ou de paysages, son travail démontre ce qu'une femme dans une industrie dominée par les hommes peut réaliser lorsque la foi rencontre le grain et la motivation. Comme beaucoup d'artistes, elle a souffert de papillons lorsqu'elle a finalement commencé à faire des événements professionnels. Elle a admis avoir été terrifiée avant son premier tournage majeur pour Huntsville Events, dans lequel elle a dû capturer deux médecins parlant dans une salle pleine de femmes. Ce tournage, qui a eu des implications majeures sur les nouvelles opportunités commerciales, l'a pétrifiée.

«J'ai eu cinq secondes pour régler la caméra pour obtenir le cliché parfait en les éclairant parfaitement avec toutes les femmes en arrière-plan sur une scène sombre», se souvient-elle, fière de son accomplissement. «J'ai transpiré celui-là. C'était mon premier tournage à Huntsville Event Magazine – cloué! »

Huntsville Events Magazine, une publication pour laquelle Gracey a fourni des services de photographie (photo de couverture NON par Gracey).

Ayant vécu à deux époques – celle où le cinéma était dominant et l’ère numérique actuelle – son opinion sur la différence entre les médiums est claire: le numérique. «Je pense que dans l'ensemble, ils ont parcouru un long chemin dans la qualité et la couleur, beaucoup plus vives.» Quant aux photographes en herbe, elle recommande un appareil photo et un équipement simples pour commencer, «entraînez-vous à l'œil, puis il a gagné» peu importe ce avec quoi vous tirez. "

En tant que créative, Gracey n'est pas du genre à hacher les mondes ce que son tournage préféré est – ses fils. Pourtant, elle a un tournage de liste de seau, les rues de l'Italie. Elle admet que son point culminant de la photographie était donc en partie un court passage à New York, où elle a eu la chance de prendre des photos incroyables de Manhattan, et de vivre un peu de la vie haute, ne serait-ce que pour quelques jours (son portrait de promotion, montré a en haut de cet article, a été prise lors de ce voyage). La vie de Gracey est un portrait de la vie vécue dans la pleine poursuite de ses passions, comme en témoigne son hashtag, #MakeItAmazing. On la retrouve en train de pratiquer son métier à Olivia Gracey Shoots. En fin de compte, sa vie consiste à être une créatrice qui peut vivre tous les jours sans regret.

Des échantillons de son travail, trouvés sur sa page Facebook, donnent aux téléspectateurs un aperçu de ses talents photographiques, qui peuvent être décrits comme Madison Avenue-meets-Vivre à la campagne. D'un point de vue purement subjectif, Olivia Gracey est un talent en devenir qui fera la fierté de Yellowhammer State pour les années à venir.