Pour ajouter ou soustraire – Une introduction créative

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Bien que les créatifs aient concentré leurs efforts sur les médias sociaux et virtuels, les produits en papier restent le moyen de présentation dominant pour les spécialistes du marketing et les créatifs. Malgré des déclarations cohérentes dans l'actualité selon lesquelles «l'impression est morte», un rapport de 2019 de PG Paper indique que la consommation mondiale de papier a en fait ressuscité de 2,5% au cours des quatre dernières années. Par conséquent, il est plus important que jamais que les créatifs apprennent l'une des bases du design: la couleur additive et la couleur soustractive.

Utilisation des couleurs: quelques notions de base

L'une des premières choses que les créateurs professionnels apprennent généralement est le fonctionnement de la couleur, et cette couleur d'impression est très différente de celle de la couleur d'affichage. Lorsque les appareils intelligents, tablettes et autres appareils électroniques utilisent des palettes de couleurs basées sur les couleurs primaires de la lumière (rouge, vert et bleu), les imprimés nécessitent une connaissance des couleurs primaires de l'impression (cyan, magenta, jaune et noir). Comprendre la différence de couleurs primaires est une base fondamentale pour toute conception.

Ajouter ou soustraire?

Lors de la conception de mises en page d'impression, il est important de comprendre non seulement ce qu'est la couleur additive et soustractive, ni quand l'utiliser réellement. Autrement dit, les termes sont exactement ce qu'ils impliquent – les couleurs additives sont le résultat de l'ajout de pigments à une couleur de base puis appliqués à un substrat, qui absorbe le liquide, ce qui donne l'image. Aux fins d'impression, les encres liquides sont de nature additive car elles doivent être mélangées et mélangées pour obtenir une couleur, soit en mélangeant les encres liquides réelles en termes de tons directs, soit par le biais du procédé offset quadrichromie. Le même principe s'applique aux imprimantes à jet d'encre numériques et à la sublimation des colorants, bien que ces imprimantes nécessitent une méthode d'application différente en raison de l'absorption du colorant appliqué sur le substrat.

Gros plan d'une demi-teinte quadrichromie.

Lorsque les encres et les colorants se mélangent, soit optiquement, soit par absorption ou mélange physique, les couleurs et les images souhaitées sont obtenues. Le processus de décalage de quatre couleurs nécessite un soin et une diligence particuliers dans les mises en page, ainsi qu'un examen approfondi pour garantir que l'alignement des couleurs, également connu sous le nom d'enregistrement, est précis. Même un écart d'un demi-millimètre dans le repérage peut entraîner une image de mauvaise qualité ou un changement de couleur.

Les couleurs soustractives sont généralement observées dans les imprimantes et les périphériques de sortie qui utilisent des colorants ou des toners secs pour obtenir les couleurs et les images souhaitées. Le colorant est appliqué sur le substrat en couches car il ne peut pas être absorbé, mais est plutôt fondu ou fondu (d'où le terme d'équipement «fuser») sur le support. L'enregistrement est toujours essentiel dans ce processus, en particulier lorsque la découpe et le pliage du produit sont nécessaires. L'un des défis de la couleur soustractive pour les professionnels du design est de savoir comment elle se traduit sur les supports imprimés.

Quatre couleurs primaires de toner (dans le sens des aiguilles d'une montre) Cyan, noir, jaune et magenta.

Quand l'utiliser

Lorsque la couleur additive a tendance à se traduire sur un support imprimé avec des couleurs plus fidèles à l'écran de conception, la sortie couleur soustractive peut varier considérablement selon le fabricant de l'imprimante, car la sortie couleur dépend fortement des paramètres de chaleur de l'unité de fusion. De plus, la couleur soustractive est incompatible avec la thermographie (impression en relief) et a également tendance à être beaucoup plus difficile à faire correspondre avec précision lors de l'utilisation de palettes personnalisées telles que Pantone. De plus, des unités de fusion mal calibrées peuvent entraîner un décollement du toner et des bourrages. Cependant, les systèmes de sortie couleur soustractifs ne nécessitent pas de temps de séchage, pas de ressuage, un coût inférieur et une interface conviviale.

Les couleurs additives, qui entraînent généralement une sortie écran sur support plus précise, souffrent de problèmes tels que le ressuage, le temps de séchage et les coûts d'exploitation élevés. De plus, ce support nécessite des types d'imprimantes spécifiques, généralement des presses offset, qui doivent être gérées par des opérateurs de presse qualifiés qui ont généralement besoin d'années de formation pour pouvoir produire efficacement des documents imprimés de haute qualité. Enfin, alors que la plupart des imprimantes ont accès à des encres à base de soja et à base de plantes respectueuses de l'environnement, de nombreux travaux de conception nécessitent des supports traditionnels peu respectueux de l'environnement qui sont à la fois coûteux à obtenir et doivent être éliminés en utilisant des protocoles de matériaux dangereux.

Au final, le choix de la couleur additive ou soustractive est du ressort du client, mais il appartient au concepteur de connaître les supports nécessaires pour avoir un contrôle qualité optimal. Apprendre les pratiques les plus avancées derrière ces théories est une bonne pratique pour tout designer ou professionnel de la création.